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Gender and Technology Institute for Land Defenders in Latin America

Organised by Tactical Technology Collective in partnership with Mama Cash and FRIDA - The Young Feminist Fund, June 2018, Uruguay.

At the end of June 2018, 70 women and trans* people – land defenders, human rights advocates, feminists, techies, activists – met in a beautiful venue located near Montevideo (Uruguay) for five days of training, collaboration and discussion. The Gender and Technology Institute resulted in an inspiring event full of creativity, networking and laughs profoundly engaged with the desire to rethink our relation to technologies, and advance autonomy and social justice for all.

Why a Gender and Technology Institute in Latin America for Land Defenders?

Among women and trans* people subjected to gender-based violence and hate speech online and offline, land defenders, indigenous community leaders, environmental and ecological activists are especially at risk.

Our aim with this GTI was to build upon our current Gender and Technology Institutes curricula by adapting it to some of the specific risks, needs and agency of women and trans* land defenders and their close allies located in the LAC region. We also aimed at expanding our current curricula and facilitate follow up activities organised by participants after the GTI.

A preparatory event of three days was held in Mexico last February. It consisted of 20 Women Human Rights Defenders (WHRD), women, trans* activists and digital security trainers who worked together towards planning the event. Among the issues discussed, we agreed on facilitation methodologies, session design and agenda planning, in addition to dissemination and selection criteria. Another key element addressed was the overall security of the event and how to create a safe space and ensure an atmosphere of wellbeing and trust before, during and after the GTI.

220 applications in three weeks

Through a process of rigorous review, 220 applications were pared down to 50 participants coming from a wide range of countries, including Uruguay, Chile, Argentina, Colombia, Peru, Brazil, Bolivia, Honduras, Guatemala, México, Nicaragua, Ecuador, El Salvador and Venezuela.

We had a great group of 12 facilitators, who also came from LAC countries, and organisations such as Consorcio Oaxaca, EnRedadas Tecnologias para la Igualdad, Tecnicas Rudas, Marialab, Ciberfeministas Guatemala, Ciberseguras, Acoso.online and Tactical Tech; plus the logistics team, and some visitors. We were 70 people in total.

Curricular content and action-oriented learning spaces

Throughout the five days, participants were involved in different tracks such as digital security, politics of data, campaigning, holistic security, training skills and self-care. The first day was spent together with all the participants in order to reflect on the links between ancestral knowledge, techniques and technologies and how those are related to our current uses and practices in relation with Information and Communication Technologies. From there, we reflected on how gender intersects with our own experiences of technologies. Then we moved forward to an analysis of our security and mitigation practices. Strategies that were already in place were shared among participants. We also revisited the links between different areas of security and safety understood from a holistic and feminist perspective. We ended our first day with a collective self-care session based on hugs and storytelling.

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The following days encompassed four structured learning moments. Those offered two or three sessions on different topics held at the same time. The fourth learning moment took place at the end of the afternoon and participants could choose between going hands-on in the “feminist hackerspace” or the “self-care lab” - a beautifully prepared space for reflection and healing.

Those learning sessions moments were also complemented with skill-sharing sessions among participants and night activities such as talks and discussions presenting different land struggles currently taking place in Latin America.

Some of the sessions delivered during the GTI included Browser control, Malware attacks, Server attacks, Hosting solutions, Anonymity, Encryption, TAILS, Deep web, Understanding Mobile Infrastructure and Mobile Security, Metadata, Creation and protection of databases, Free cartographic processes, Technological sovereignty, Collective memory; Creative uses of social networks, Planning a campaign taking into account privacy and security, SEO and content positioning, Raising the visibility of a defender's profile at risk, Hate speech and feminist counter-discourse, Technologies in actions/demonstrations, Documenting violence, Preparing an event or training in an unknown environment, Emotions and addictions connected to the use of social networks.

Finally, the last afternoon was devoted for regional and thematic organisations working in groups to plan possible actions and synergies they could establish after the GTI, to evaluate the event and to decide in a plenary the next steps for documentation, keeping in touch, and developing a network of support and solidarity.

The methodological framework adopted during the GTI was based on the basic principles of adult learning and the Do Not Harm approach. This was complemented with feminist and anti-colonialist approaches engaging in methods, such as shaping safe spaces, understanding one's privileges, intersectionality, putting attention on power and inequitable relationships, creating nurturing and inclusive processes for reflection, exchanges and learning.

...and because a GTI is never complete without a lot of dancing and loud group singing, on Friday night we put on lots of fairy-light dresses and enjoyed a great party all together.

While everyone was without a doubt ready for some rest and quiet by the end of the week, those feelings were mixed with sad goodbyes. From our side, we learned a lot and hope that those of you who were there did too. Big thanks to our collaborators and to all our facilitators and to everyone who travelled to join the event; we're excited to see new partnerships emerge. Thanks also to everyone who applied - the selection process involved some tough decisions. Finally, many thanks to Consorcio Oaxaca, Via Campesina, Fondo de Acción Urgente LAC, JASS, Fondo Centroamericano de Mujeres, Amnesty International, Protection International, Luchadoras, Laboratorio de Interconectividades, Tecnicas Rudas and Ciberseguras for joining the preparatory meeting and supporting the process of the GTI for women land defenders.

Funding

This Gender and Technology Institute was funded by the Swedish International Development Cooperation Agency - SIDA, Mama Cash, FRIDA - The Young Feminist Fund and Amnesty International. SIDA is not responsible for the content of the GTI.

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You can read a more detailed document about the GTI in Uruguay including contents and an evaluation by its participants here.

We are working on the release of a repository of curricular contents developed at the different Gender and technology Institutes by the end of July. More information soon at https://xyz.informationactivism.org/en/.

Updates and questions

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And if you have any particular questions or suggestions around the Gender and Tecnology Institutes, please contact alexandra[at]tacticaltech.org and gaba[at]tacticaltech.org


Español // English version here

Instituto de Genero y Tecnologías para defensoras de la tierra en América Latina

Instituto de Genero y Tecnologías organizado por Tactical Technology Collective en colaboración con Mama Cash y FRIDA - The Young Feminist Fund, Junio de 2018, Uruguay.

A finales de junio de 2018, 70 mujeres y personas trans - defensoras de la tierra, defensoras de los derechos humanos, feministas, técnicas, activistas - se reunieron en un bello espacio cerca de Montevideo (Uruguay) para cinco días de capacitación, colaboración y discusión. El Instituto de Género y Tecnología (IGT) se convirtió en un evento inspirador lleno de creatividad, trabajo en red y risas, profundamente comprometido con el deseo de repensar nuestra relación con las tecnologías y promover la autonomía y la justicia social para todas las personas.

¿Por qué un Instituto de Género y Tecnología en América Latina para Defensoras de la Tierra?

Entre las mujeres y personas trans sometidas a la violencia de género y a la incitación al odio en línea y fuera de línea, las defensoras de la tierra, las líderes de las comunidades indígenas y las activistas medioambientales y ecológicas son las que están más en riesgo.

En Febrero se celebró en México un acto preparatorio de tres días de duración. Contó con 20 personas defensoras de derechos humanos, mujeres activistas y formadoras en seguridad digital que trabajaron juntas en la planificación del IGT. Se discutieron los riesgos a los cuales hacen frente, metodologías de facilitación, diseño de sesiones y planificación de la agenda, además de establecer los medios para difundir la convocatoria y los criterios para seleccionarlas. Otro elemento clave que se trató fue la discusión de la seguridad general para el evento y cómo crear un espacio seguro y asegurar una atmósfera de bienestar y confianza antes, durante y después de la GTI.

Nuestro objetivo para este GTI era construir sobre el currículo de los pasados institutos de género y tecnología adaptándolo a los riesgos, necesidades y resiliencia específicos de las personas defensoras de la tierra y sus aliadas localizadas en la región de LAC. También nos propusimos ampliar nuestro currículo actual y facilitar el seguimiento de las actividades organizadas por las participantes después de la GTI.

220 aplicaciones en tres semanas

A través de un proceso riguroso de revisión de las 220 solicitudes, estas fueron reducidas a 50 participantes provenientes de varios países, incluyendo Uruguay, Chile, Argentina, Colombia, Perú, Brasil, Bolivia, Honduras, Guatemala, México, Nicaragua, Ecuador, El Salvador y Venezuela.

También contamos con un gran grupo de 12 facilitadores, provenientes también de países de América Latina y el Caribe y de organizaciones como Consorcio Oaxaca, EnRedadas Tecnologías para la Igualdad, Técnicas Rudas, Marialab, Ciberfeministas Guatemala, Ciberseguras, Acoso.online y Tactical Tech; sumándoles el equipo de logística, y algunas visitantes, y eramos 70 personas en total.

Contenidos curriculares y espacios de aprendizaje orientados hacia la acción

A lo largo de este evento de cinco días, las participantes se involucraron con diferentes temas como la seguridad digital, la política de datos, las campañas, la seguridad holística, las habilidades de formación y el autocuidado. El primer día lo pasamos juntas con todas los participantes reflexionando sobre los vínculos entre los conocimientos, técnicas y tecnologías ancestrales y su relación con nuestros usos y prácticas actuales con las Tecnologías de la Información y la Comunicación. A partir de ahí reflexionamos sobre cómo nuestra experiencia de género e intersectionalidad ha ido mediando con nuestra relación, uso, acceso y desarrollo de las Tecnologías. Luego avanzamos en el análisis de nuestras prácticas de seguridad y mitigación. Las estrategias que ya estaban en marcha fueron compartidas entre las participantes y luego se revisaron conjuntamente los vínculos entre las diferentes áreas de seguridad entendidas desde una perspectiva holística y feminista. Terminamos nuestro primer día con una sesión colectiva de autocuidado basada en el libro de los abrazos.

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Los días siguientes abarcan cuatro momentos de aprendizaje estructurados. Para cada momento se ofrecían dos o tres sesiones en paralelo. El cuarto momento de aprendizaje tenia lugar al final de la tarde y las participantes podían elegir entre ir a cacharrear e instalar programas en el hackerspace feminista o asistir a sesiones de autocuidado.

Esos momentos de aprendizaje también se complementaron con charlas y presentaciones de las participantes por las noches para compartir acerca de las diferentes luchas que tienen lugar actualmente en América Latina en defensa de los territorios y la naturaleza.

Algunas de las sesiones impartidas durante el IGT incluyeron Control de Navegadores, Ataques de Malware, Ataques a Servidores, Soluciones de Hosting, Anonimato, Encriptación, TAILS, Web Profunda, Entender la Infraestructura Móvil y la Seguridad Móvil, Metadatos, Creación y protección de bases de datos, Procesos cartográficos Libres, Soberanía Tecnológica, Memoria Colectiva, Usos creativos de las redes sociales, Planificar una campaña teniendo en cuenta la privacidad y la seguridad, SEO y posicionamiento de contenidos, Elevar el perfil de una defensora en riesgo, Discurso de odio y contra-discurso feminista, Tecnologías en acciones/demostraciones, Documentar la violencia, Preparar un evento o formación en un entorno desconocido, Emociones y adiciones a través de las redes sociales.

Finalmente, la última tarde se dedicó a conspiraciones varias por grupos regionales y temáticos que trabajaron en grupos para ver posibles acciones y sinergias que podrían establecerse después del IGT, para evaluar el evento y decidir en una plenaria los siguientes pasos para la documentación, y poder mantenerse en contacto.

El marco metodológico adoptado durante el GTI se basó en los principios básicos del aprendizaje de adultos y en el enfoque Do Not Harm (No hacer daño). Estos se complementaron con enfoques feministas y anticolonialistas que utilizaban métodos como la creación de espacios seguros, la comprensión de los propios privilegios, la intersecionalidad, la atención al poder y a las relaciones injustas, la creación de procesos de reflexión, intercambio y aprendizaje enriquecedores e inclusivos.

Y como un IGT nunca está completo sin mucho baile y canto en grupo, el viernes por la noche nos pusimos vestidos de colores y disfrutamos de una gran fiesta todas juntas.

Aunque sin duda todas estábamos listas para un poco de descanso y tranquilidad al final de la semana, estos sentimientos se mezclaron con tristes despedidas. Por nuestra parte, aprendimos mucho y esperamos que las que estuvieron allí también lo hicieran.

Muchas gracias a nuestras colaboradores y a todas nuestros facilitadoras y a todas las que viajaron para unirse al evento; estamos emocionadas de ver surgir nuevas colaboraciones. Gracias también a todas las que aplicaron - el proceso de selección involucró muchas decisiones difíciles.

Finalmente, muchas gracias al Consorcio Oaxaca, Vía Campesina, Fondo de Acción Urgente LAC, JASS, Fondo Centroamericano de Mujeres, Amnistía Internacional, Protection International, Luchadoras, Laboratorio de Interconectividades, Técnicas Rudas y Ciberseguras por unirse a la reunión preparatoria y apoyar el proceso de este GTI para personas defensoras de tierras.

Financiación

Este Instituto de Genero y Tecnologías ha sido desarrollado gracias al apoyo financiero de Mama Cash, FRIDA - The Young Feminist Fund, Amnistía Internacional y la Swedish International Development Cooperation Agency. SIDA no es responsable del contenido de la IGT.

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Leer más

Puedes leer un documento mas detallado acerca de los contenidos tratados en el IGT asi como incluyendo evaluación por las participantes aquí.

Estamos trabajando para publicar a finales de julio 2018 un repositorio de contenidos curriculares desarrollados en los diferentes Institutos de Género y Tecnología. Más información próximamente en https://xyz.informationactivism.org/en/.

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